Top 5 en Chiang Mai (Tailandia): Qué ver y hacer

Chiang Mai es una de las ciudades más importantes y modernas de Tailandia, siendo la más grande del norte del país. Esta ciudad tranquila y segura para los turistas se encuentra rodeada por selva asiática y ofrece muchas actividades muy interesantes, como templos en lo alto de una montaña, mercados callejeros y, lo mejor: elefantes en libertad.

A continuación te cuento los cinco sitios más imprescindibles de visitar en Chiang Mai, incluyendo algunos datos útiles para tu viaje y un mapa para ubicarlo todo mejor. ¡Espero serte de ayuda planificando tu tour por Tailandia!

CONTENIDOS: QUÉ VER Y HACER EN CHIANG MAI

1. SANTUARIO DE ELEFANTES NATURE PARK
2. WAT PHRA THAT DOI SUTHEP
3. WAT PHRA THAT LAMPANG LUANG (LAMPANG)
4. PLOEN RUEDEE NIGHT MARKET
5. CHIANG MAI GATE MARKET
6. CÓMO LLEGAR A CHIANG MAI DESDE BANGKOK
7. ALOJAMIENTO EN CHIANG MAI
8. RECOMENDACIONES

1. SANTUARIO DE ELEFANTES NATURE PARK

Cuando decidimos ir a Tailandia, no dudamos en que una de las principales paradas iba a ser ver elefantes. Pero, eso sí: verlos libres, felices, en su hábitat, sin miedo. Para ello, contratamos la excursión a un santuario de elefantes. El lugar elegido fue el Elephant Nature Park, un santuario en mitad de la selva tailandesa en el que habitan estos bellos animales. La inmensa mayoría han sido rescatados de horribles situaciones de maltrato. Los más afortunados han nacido aquí.

En el santuario podremos pasear junto a ellos, darles de comer, descubrir sus historias, saber más sobre uno de los animales más inteligentes y bellos del planeta… Eso sí, para mantener el mayor bienestar de los animales, no podemos tocarlos (antiguamente te permitían bañarlos, pero esa parte del tour se ha eliminado).

Por favor, si queréis ver elefantes en Tailandia, no vayáis a espectáculos con ellos ni montéis en ellos. Sé que parece más atractivo pero, en realidad, así contribuimos a un turismo poco responsable y perjudicamos mucho a esta especie en peligro de extinción. Para conseguir que obedezcan, los animales han sido maltratados desde muy pronta edad. En el santuario conocimos historias aterradoras de todos estos paquidermos. Una elefanta tenía pesadillas por todo lo que había sufrido. Otro se había quedado ciego por los malos tratos sufridos en un circo.

Todavía siendo crías, los elefantes son separados de sus madres para ser amaestrados de la forma más cruel posible. En Tailandia existe una tradición centenaria y violenta: Phajaan. Un adiestramiento conocido como “partirle el espíritu al elefante”. Prefiero no entrar en detalles y saber que cada vez existe más gente sensibilizada con este tema y que lucha por los derechos y bienestar de estos increíbles animales.

La visita a Elephant Nature Park dura prácticamente todo el día, estando incluida la comida tipo buffet. Puedes contratar la excursión en sus oficinas de Chiang Mai (no puedes ir por libre), que están abiertas de Lunes a Sábado de 8 a 17:00h. El santuario está abierto todos los días del año. La visita es en inglés, pero es una experiencia preciosa e inolvidable. No hace falta entender todo lo que te cuentan para disfrutar de esta increíble aventura. Para mí, fue uno de los días más bonitos de mi vida.

Precio:

  • Adultos: 2.500 Baht (60€ aproximadamente).
  • Niños: 1.250 Baht (30€ aproximadamente).

Otros santuarios de elefantes en Tailandia recomendados por FAADA:


2. WAT PHRA THAT DOI SUTHEP

Este templo budista es uno de los más importantes en Tailandia y el más sagrado de Chiang Mai. El motivo: en su chedi se hallan unas reliquias de Buda. Este importante monumento se construyó a finales del siglo XIV. Se encuentra en lo alto del monte Doi Suthep, a 16 kilómetros de Chiang Mai. Por ello, desde su mirador podemos disfrutar de una bonita vista de la ciudad.

Para llegar a él, debemos ascender por una escalinata de 306 peldaños, los cuales simbolizan la entrada al Paraíso. A cada lado nos acompañan dos dragones Lanna de cuatro cabezas.

Al llegar al templo, nos recibe la estatua de un elefante. Su historia narra que, hace 800 años, el paquidermo viajó por toda Asia con los restos de Buda sobre su lomo, hasta que terminó muriendo en lo alto del monte Doi Suthep. El lugar exacto de su muerte fue el sitio elegido para levantar el templo.

En la visita, podemos encontrar el chedi dorado con las reliquias de Buda, o una réplica del Buda Esmeralda (que se encuentra en el Wat Phra Kaew, uno de los templos más importantes e imprescindibles de Bangkok). Mientras paseas, también puedes aprovechar para tocar una de las cientos de campanas que encontrarás en el complejo: dicen que trae buena suerte.

Horario: 6:30 – 18:30h. 

Entrada: 30 Baht (menos de 1€).

Funicular: al estar en la cumbre de la montaña, puedes subir en funicular, que significa otros 20 Baht (poco más de medio Euro).

Para llegar, tenemos muchas opciones:


3. WAT PHRA THAT LAMPANG LUANG

Cerca de Chiang Mai se encuentra la ciudad de Lampang, en la que podemos visitar un importante e interesante templo: Wat Phra That Lampang Luang. Este bonito monumento se construyó en el siglo XV, con algunas zonas hechas en madera. En la estupa se encuentran varias reliquias de Buda (una parte de la frente y pelo).

Al no ser tan famoso, apenas hay turistas, lo que hace de este templo una visita muy cómoda y tranquila.

Lampang está a unos 100 kilómetros de Chiang Mai. Para llegar, podemos ir en tren (tardando unas dos horas), o en autobús (que tarda un poco menos). Para ir más cómodamente, Tripadvisor tiene varios tours guiados que te llevan hasta allí.

Para saber más de este templo, échale un ojo en la web oficial de Turismo de Tailandia.

Horario: 7:30 – 17:00h.

A partir del minuto 1:50 de este vídeo, podéis echarle un ojo a lo más importante de este interesante templo.


4. PLOEN RUEDEE NIGHT MARKET

De regreso a Chiang Mai, en este divertido mercado nocturno puedes relajarte y cenar comida típica de Tailandia mientras escuchas música en directo. Además, por la zona hay muchos puestos en los que comprar recuerdos a muy buen precio.


5. CHIANG MAI GATE MARKET

El centro histórico de la ciudad parece un cuadrado perfecto y está rodeado por una bonita muralla del siglo XIV. Entrando por la puerta sur (Chiang Mai Gate) podemos encontrar un importante mercado. Desde las 17 hasta la medianoche está el food market, un buen sitio para cenar comida local.


6. CÓMO LLEGAR A CHIANG MAI DESDE BANGKOK

Chiang Mai se encuentra a unos 700 kilómetros de Bangkok, por lo que la opción más rápida y cómoda es ir en avión. A no ser que aproveches para visitar otras ciudades intermedias, como Ayutthaya o Sukhotai.

Puedes encontrar vuelos muy baratos a Chiang Mai aquí.

Si prefieres no ir tan a la aventura, también puedes contratar un circuito por Tailandiaque te incluya lugares como Chiang Mai.


7. ALOJAMIENTO EN CHIANG MAI

Nosotros nos alojamos en el Le Meridien Chiang Mai, muy cerca del centro histórico y al lado del Ploen Ruedee Night Market. Además, tiene muchísimos comercios alrededor y el ambiente es muy tranquilo y agradable. De hecho, estar tan bien ubicados nos sacó de un importante apuro…

Otra opción interesante es el Estia Chiang Mai, en pleno centro histórico y con un precio muy asequible.

Aquí podéis encontrar muchos más hoteles y dar con el que más os guste. En este otro enlace también podéis echarle un ojo a apartamentos, una opción interesante y asequible.


8. RECOMENDACIONES

Para pagar o sacar dinero en los cajeros, resulta imprescindible sentirnos seguros. Ya conté que en Bangkok nos llevamos un buen susto la primera noche del viaje. Con tarjetas como la Mastercard N26, Bnext y Revolut podemos sentir más seguridad al realizar estas gestiones. Además, ofrecen muchas ventajas y no cobran comisiones.

Hazte con una buena guía de viajes, como la Lonely Planet o la Guía Azul.


¡GRACIAS POR LEERME!

Y si compartes, ¡te lo agradeceré doblemente! 🙂

7 comentarios sobre “Top 5 en Chiang Mai (Tailandia): Qué ver y hacer

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